Prevención Del Vínculo Entre el Delito y Apuestas

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Octubre es el Mes nacional de la prevención contra el delito, es un evento de un mes creado en 1984 para hacer correr la voz sobre la prevención contra el delito y la seguridad personal. En el Florida Council on Compulsive Gambling (FCCG), creemos que la prevención es la clave en la identificación tanto del vínculo entre las apuestas compulsivas y los delitos, como en las posibles soluciones. 

En la búsqueda de esta meta, el FCCG defiende la necesidad de una corte para los juegos de azar en Florida que sirva a los infractores no violentos o de primera vez que cometan delitos relacionados con un problema de apuestas, de manera similar a como las cortes de drogas facilitan la rehabilitación en lugar de, o junto con, la encarcelación de infractores calificados. Hasta que el sistema judicial tome las medidas para identificar si un delito cometido es el resultado de un problema con los juegos de azar de una persona, las personas afectadas continuarán sin ser detectadas y no recibirán los apoyos necesarios para abordar su problema subyacente. Por ejemplo, hay momentos cuando una persona usa o vende drogas, pero su uso puede ser debido a un problema con los juegos de azar y trata de automedicarse o escapar. Por otro lado, una persona que vende drogas puede hacerlo para obtener más dinero para apostar, por cualquier medio que sea necesario. Si el problema básico / subyacente de un apostador no es identificado, y no existe un sistema de cortes para los juegos de azar en Florida, esta persona no recibirá la rehabilitación necesaria para abordar su adicción a las apuestas y estará expuesta a un riesgo mucho mayor de volver a cometer una infracción al ser liberada, si fue encarcelada por un delito cometido.  

La conexión entre el problema con los juegos de azar y el delito 

En general, las personas con problemas con los juegos de azar están mucho más expuestas, en comparación con los apostadores que no tienen problemas con los juegos de azar, a apostar en actividades ilegales, así como a agotar las finanzas personales y las opciones. También son más vulnerables a recurrir a actividades ilegales para pagar las deudas de juego o para obtener dinero para hacer más apuestas. Uno de cada 10 pacientes en tratamiento por apuestas compulsivas ha estado en la cárcel. [1] 

Los juegos de azar problemáticos y desordenados son incentivados por el efectivo, y el acceso al efectivo contribuye al ritmo y la profundidad de la adicción a las apuestas de una persona. La progresión de una persona con problemas de apuestas la lleva a buscar nuevas fuentes de efectivo que a menudo conducen a actividades delictivas como malversación de fondos, fraude y robo. Además, el problema con los juegos de azar se relaciona con un aumento en el riesgo de sufrir problemas de salud mental como depresión, ansiedad, intentos de suicidio y abuso de sustancias. Hasta el 50% de los apostadores compulsivos en grupos de apoyo reportan problemas con drogas y alcohol. [2]

Tenga en cuenta que, aunque muchos apostadores compulsivos finalmente cometerán un delito como resultado de su adicción a las apuestas, abogados, policías, sistemas de cortes, establecimientos penales y otras organizaciones de servicios humanos no detectarán un desorden con los juegos de azar y, por lo tanto, no abordarán, en última instancia, la raíz del problema. Por lo general, los sistemas legales y de justicia penal no están equipados para detectar adicciones a las apuestas y no proporcionan servicios para tratamiento de apoyo para personas encarceladas debido a delitos producidos por un desorden con los juegos de azar. Adicionalmente, si bien los consejeros dentro de los establecimientos penales están familiarizados por lo común con la realización de evaluaciones y el establecimiento de tratamientos para alcohólicos, drogadictos y delincuentes violentos, muy pocos han indagado en la patología, las evaluaciones y el tratamiento para las personas con problemas con los juegos de azar. 

Finalmente, investigaciones han revelado que en todos los grupos de edad, las personas con problemas con los juegos de azar están más propensas a consumir alcohol, a usar drogas, a experimentar problemas de salud mental y a participar en actos ilegales que las personas apostadoras sin problemas o en menor riesgo de adicción a los juegos de azar.

Por lo general, las personas con problemas con los juegos de azar se enfrentan a muchas consecuencias y desafíos legales, desafíos para la salud mental y problemas en sus relaciones debido a su adicción a las apuestas. Este año, los datos de la línea de ayuda 888-ADMIT-IT revelaron que el 21% de los contactos reportaron haberse enfrentado a problemas legales, tanto acciones civiles como penales, como resultado de su adicción a las apuestas. Dadas las considerables deudas, no sorprende encontrar que el 34% de los contactos de este año se declararon en bancarrota al menos una vez o tienen un caso por bancarrota en la actualidad debido a su problema con los juegos de azar (una disminución del 50% en 2020/2021 que vio altos niveles de bancarrota durante la pandemia). También es importante tener en cuenta que la tasa de divorcios entre los apostadores en el año fiscal 2021/2022 fue del 32% en comparación con el 18% en 2020/2021. Esto probablemente atestigua las dificultades financieras y en las relaciones a las que se enfrentan las familias donde uno de sus miembros tiene un problema con los juegos de azar. Existen consecuencias sociales y económicas, claras y a largo plazo, tanto para las personas apostadoras como para sus familias.

La esperanza y la ayuda están aquí

En honor al Mes nacional de la prevención contra el delito, es momento de tomar medidas y comenzar a ayudar a las personas y a las familias detrás de estas estadísticas. Sin métodos prácticos de identificación e intervención, las actividades y problemas con los juegos de azar continuarán de manera habitual mientras los encarcelamientos y los actos ilegales se volverán a cometer luego de que las personas sean liberadas. El FCCG ha reconocido este problema y ha respondido con la línea de ayuda 888-ADMIT-IT, brindando asistencia y recursos especiales para aquellas personas que se enfrentan a acciones legales en un caso relacionado con un problema con los juegos de azar. En nuestra línea de ayuda multilingüe, confidencial y 24/7, las personas que están luchando con estas situaciones pueden obtener la ayuda que necesitan para abordar problemas legales pendientes y comenzar el camino de la recuperación. 

Algunos de los servicios que se ofrecen en la línea de ayuda 888-ADMIT-IT son:

  • Programa en línea del FCCG para personas con problemas con los juegos de azar (OPPG, por sus siglas en inglés)
  • Programa de conexión entre pares del FCCG
  • Información y remisiones sobre grupos de apoyo y de autoayuda 
  • Opciones del Programa de autoexclusión 
  • Programas de recursos y asistencia financiera
  • Programas de recursos y asistencia legal

Si usted o alguien que usted conoce está enfrentando dificultades por problemas con los juegos de azar, hoy pueden comenzar el viaje de recuperación comunicándose con la línea de ayuda multilingüe, confidencial, gratuita y 24/7, 888-ADMIT-IT (888-236-4848), por texto (321-978-0555), por correo electrónico (fccg@gamblinghelp.org), por chat (gamblinghelp.org) o visitando nuestras redes sociales.  

  1. Custer, Robert L., and Harry Milt. When Luck Runs out: Help for Compulsive Gamblers and Their Families. Warner Books, 1986.
  2. Furr, Robert C. Gambling on Credit: Exploring the Link Between Compulsive Gambling and Access to Credit. Florida Council on Compulsive Gambling, Inc., mayo de 2006, https://gamblinghelp.org/assets/research_pdfs/Gambling_and_Problem_Gambling_Prevalence_Among_Adults_in_Florida_August_10_2011.pdf.

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